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Tratamento da insuficiência respiratória pelo novo coronavírus COVID-19 com OHB

A aplicação da Oxigenoterapia Hiperbárica (OHB) em pacientes com COVID-19 já consta em dois artigos publicados na China. Ambos relatam casos de pacientes em estado grave que conseguiram se recuperar após passar por sessões de OHB (de 5 a 8).


Segundo o estudo, outros quatro enfermos com opacidades bilaterais em vidro fosco que falharam na oxigenoterapia com máscara padrão, foram tratados com 3 a 5 sessões de OHB e tiveram alta. Houve o relato de mais 29 pacientes menos graves que apresentaram resultados positivos com o tratamento.


Cinco pacientes não intubados que estavam em suporte de oxigênio por dias ou semanas e níveis de saturação de oxigênio, ao receber a administração diária de OHB tiveram elevação sustentada da saturação de oxigênio e melhora dos sintomas. Com apenas 3 a 8 sessões, os pacientes superaram a fase de crise hipoxêmica da infecção e saíram do hospital.


Para os autores, a OHB aplicada anteriormente no processo da doença evitaria a deterioração que leva à morbimortalidade significativa da infecção por COVID-19. Além disso, a aplicação da oxigenoterapia à pneumonia/hipoxemia por COVID-19 é suportada pela fisiologia do som e pela Lei de Henry (que consiste na base para a troca normal de gases em nossos pulmões).


A Lei de Henry afirma que a concentração em um líquido (sangue pulmonar) de um gás de interface (oxigênio nos alvéolos dos pulmões) é proporcional à pressão do gás de interface. A captação final de oxigênio e ligação à hemoglobina nos glóbulos vermelhos do capilar pulmonar dependem da difusão do oxigênio dissolvido da parede alveolar → interstício pulmonar → parede capilar → plasma sanguíneo → plasma sanguíneo → membrana dos glóbulos vermelhos → citoplasma dos glóbulos vermelhos → hemoglobina. A interferência neste processo a qualquer momento resulta em diminuição da ligação oxigênio-hemoglobina.


Nos pacientes com pneumonia por COVID-19, a barreira à difusão está nos alvéolos (exsudato-pneumonia inflamatória) e no interstício inflamado. A terapia padrão é explorar a Lei de Henry, aumentando a pressão de oxigênio nos alvéolos (aumentando a concentração de oxigênio inspirada fracionada): cânula nasal → máscara venti → máscara sem rebreather → intubação endotraqueal. À medida que a pneumonite e a hipoxemia progridem, a terapia padrão não consegue penetrar nas barreiras de difusão nos pulmões porque são limitadas pela pressão ambiente. Além disso, não é possível tratar a dívida acumulada de oxigênio e intensa reação inflamatória pulmonar e sistêmica. As opções são ignorar os pulmões com oxigenação por membrana extracorpórea (ECMO) ou superar os limites à dissolução de oxigênio no tecido e as barreiras à difusão de oxigênio, explorando ainda mais a Lei de Henry com OHB e aumentando a pressão acima da pressão ambiente.


Através da Lei de Henry, a OHB aprimora vários estágios no processo acima, aumentando: 1) a dissolução de oxigênio na barreira alveolar e inflamatória, 2) a taxa de difusão de oxigênio, 3) a distância de difusão de oxigênio, 4) a dissolução de oxigênio no plasma sanguíneo, 5) saturação de oxigênio da hemoglobina nos glóbulos vermelhos e 6) liberação de oxigênio para a microcirculação e tecido. O resultado líquido é uma reversão da espiral descendente dos pacientes com COVID-19.


A elevação dos níveis sistêmicos de oxigênio com a OHB tem sido tradicionalmente incompreendida em termos de efeitos do metabolito respiratório com uma hiperoxemia transitória que se dissipa quando o paciente sai da câmara. Entretanto, por 358 anos, e especialmente na era moderna (1960 até o presente), efeitos tróficos permanentes e posteriores da OHB foram documentados com OHB única e repetitiva.


Um dos mecanismos de ação foi recentemente elucidado como modulação epigenética por meio de efeitos da pressão hidrostática e hiperóxia da expressão/supressão de genes de mais de 40% dos codificadores de proteínas no genoma humano. Os maiores aglomerados de genes supra-regulados são os de crescimento, reparo, sinalização celular e anti-inflamatórios, e os maiores aglomerados de genes desregulados são os pró-inflamatórios e os que controlam a morte celular programada.


Foi demonstrado em vários estudos que uma única OHB tem efeitos persistentes dramáticos na fisiopatologia da doença, especialmente inflamação, sua forma aguda onipresente, lesão por reperfusão (por exemplo, envenenamento por monóxido de carbono, infecção necrosante, ressuscitação e outros) e forma extrema de SDRA, 4 e na reversão da dívida letal de oxigênio por parada cardíaca.


Nos pacientes chineses com COVID-19, a OHB provavelmente estava tratando hipóxia pulmonar e sistêmica, inflamação, outros alvos fisiopatológicos pulmonares, reversão da dívida de oxigênio e modulação da expressão gênica, tanto aguda quanto durável, como evidenciado pela melhoria sustentada do paciente com cada OHB diária.


A força desses cinco casos é reforçada pela precedência histórica. Inconscientemente, os médicos chineses replicaram uma experiência histórica com a OHB em uma pandemia viral pulmonar quase idêntica, a pandemia de gripe espanhola de 1918. O Dr. Orval Cunningham, de Kansas City, EUA, aplicou oxigenoterapia hiperbárica (pressão e oxigênio) a um paciente de gripe espanhola com respiração ofegante que experimentou a mesma reversão dramática de sua doença que os médicos chineses testemunharam. Ele usou a pressão quase idêntica, 1,6 ATA (1 ATA = 101,32 kPa) e o número de tratamentos, mas menos oxigênio.


Enquanto o tratamento com OHB desses pacientes salvava vidas, os autores explicaram cuidadosamente seus procedimentos de controle de infecção para o departamento hiperbárico e as câmaras. Nenhum de seus funcionários foi infectado com o tratamento de 35 pacientes com COVID-19, enquanto a transmissão de profissionais de saúde foi responsável por um número significativo de pacientes hospitalizados na China e nos EUA.


Um controle rigoroso da infecção deve ser praticado para administrar essa terapia ou as câmaras hiperbáricas atuarão como vetores de doenças e amplificarão a disseminação do coronavírus através da contaminação cruzada de profissionais da saúde e outros pacientes.


Em conclusão, evidências preliminares da China sugerem fortemente que, com base na ciência imutável da OHB e na aplicação clínica recente em pacientes com pneumonia severamente hipoxêmica por COVID-19, a OHB tem potencial significativo para impactar a pandemia de COVID-19.



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